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Parlons velo

Avec le woom ORIGINAL 4, les enfants passent à la vitesse supérieure

Le moment à partir duquel les enfants ont besoin d'un dérailleur dépend principalement de leurs aptitudes à la conduite et de l'usage du vélo. Pour les enfants qui commencent tout juste à rouler à vélo, un vélo sans dérailleur sera plus adapté : le passage de vitesses est un mouvement tout à fait nouveau, qui doit d’abord être appris et intégré — comme tout à vélo ! Alors, à partir de quand est-il judicieux pour votre enfant d'adopter un vélo équipé d'un dérailleur ?

Sarah Schwarz

Au commencement…

Lorsque votre enfant découvre les joies du vélo, il lui faut d'abord prendre le temps de se familiariser avec les sensations et les mouvements propres à ce mode de déplacement. Il s'agit d'acquérir différentes compétences, telles que l'équilibre, la direction et le freinage, avant de pouvoir les combiner – pas si simple !

Aujourd'hui, la draisienne est considérée comme le type de bicyclette idéal pour faire ses premiers pas à vélo : c'est une façon ludique pour les enfants d'apprendre à garder l'équilibre et à maîtriser leur direction. Idéalement, votre enfant se familiarisera avec le frein à main dès la draisienne. Il s'agit d'un exercice important avant de rouler avec un vélo pour la première fois, même si les enfants préfèrent parfois freiner avec les pieds au début.

Pour découvrir comment apprendre à votre enfant à faire de la draisienne, rendez-vous dans cette vidéo

Les pieds sur les pédales !

Votre enfant a déjà un bon sens de l'équilibre et peut freiner en toute sécurité ? Alors il est temps de passer à l'étape suivante : le premier vélo. En règle générale, les enfants font leur première rencontre avec le vélo à l'âge de trois à cinq ans. La grande différence par rapport à la draisienne, c'est que votre enfant pédale désormais avec ses pieds – il est préférable de lui expliquer le fonctionnement du vélo lors d'un exercice à l'arrêt. 

Puis vient le moment de passer à la pratique. Et n'oubliez pas – ce n'est pas censé être un entraînement, mais un jeu ! Avec un apprentissage ludique, les enfants retiennent inconsciemment les fonctions de base du vélo : démarrer seul, pédaler, actionner les freins avant et arrière et s'arrêter en douceur. 

Durant cette phase d'apprentissage, votre enfant doit entièrement se concentrer sur la conduite pour avoir le vélo bien en main. Un dérailleur ne ferait que distraire les jeunes cyclistes, qui seraient dépassés par les mouvements supplémentaires. En outre, le rayon d'action des enfants de cet âge est encore souvent limité à de courtes distances, comme le trajet vers l'école maternelle ou vers le terrain de jeu le plus proche. Le dérailleur n'est pas encore nécessaire. 

Mais bientôt – et souvent plus vite que vous ne le pensez – les aventurières et explorateurs en herbe deviennent inarrêtables et…

… il leur faut leur premier dérailleur !

C'est parti ! Votre enfant maîtrise maintenant les fonctions de base du vélo en toute sécurité, prend les virages avec stabilité et monte ou descend de petites pentes. Vous voudrez peut-être faire votre première longue randonnée ensemble ? Une seule vitesse ne suffit plus !

Dès l'âge de 6 ans et à partir d'une taille de vélo de 20 pouces, l'utilisation d'un dérailleur est tout à fait raisonnable. Pour cette tranche d'âge, nous avons développé le woom ORIGINAL 4, qui est équipé d'un dérailleur à 7 vitesses. Nous avons conçu le dérailleur de manière à permettre aux enfants de comprendre rapidement la méthodologie et d'apprendre à changer de vitesse rapidement et sans effort : 

  • la manette de changement de vitesse offre une bonne prise pour les mains des enfants
  • la rotation est possible avec peu de force
  • les vitesses s'enclenchent de manière visible et précise
  • sur l'indicateur de vitesse, les enfants peuvent voir en un coup d'œil quelle vitesse ils viennent d'engager

Le changement de vitesse dans les règles de l'art

UUn petit détour technique pour commencer : lors du changement de vitesse, la chaîne est hissée sur un autre pignon (roue dentée arrière) à l'aide du dérailleur. Pour que cela fonctionne, c'est-à-dire pour que les dents et les maillons de la chaîne s'engagent en douceur, la chaîne doit rester en mouvement. Votre enfant doit donc continuer à pédaler en exerçant une légère pression pendant le changement de vitesse.

N'hésitez pas à prendre le temps d'expliquer le principe de fonctionnement du dérailleur à votre enfant et de lui montrer les différents composants en jeu. Essayez ensuite d'effectuer les premiers changements de vitesses avec votre enfant. Choisissez idéalement une surface plane ou légèrement inclinée, où la circulation routière ne constitue aucun danger. C'est parti :

  1. démarrer et prendre de l'élan,
  2. pédaler un peu plus fort juste avant de passer la vitesse,
  3. diminuer la pression appliquée sur les pédales,
  4. et continuer de pédaler doucement jusqu'à ce que la chaine soit posée correctement sur les dents du pignon.
  5. Une fois le passage de vitesses terminé, il est de nouveau possible de pédaler plus fort.

Tout est dans le timing ! Il est très probable que votre enfant ne soit pas encore capable de déterminer le bon moment pour changer de vitesse lors des premiers essais pratiques. À ses débuts, restez à ses côtés pour lui rappeler les étapes une à une. En principe, le changement de vitesse doit être le moins bruyant possible — vous connaissez sûrement les bruits de craquement ou de claquement désagréables qui surviennent lorsqu'on passe une vitesse en pédalant trop fort... Mais avec un peu d'entrainement, le passage de vitesse se fera bientôt en toute fluidité. C'est d'ailleurs non seulement préférable pour le matériel et moins fatigant, mais aussi plus amusant ! 

Votre enfant a du mal à passer les vitesses ? Les enfants qui adoptent le woom ORIGINAL 4 très jeunes (dès cinq ans ou même quatre) et les enfants de constitution délicate n'ont parfois pas encore suffisamment de force dans les mains. Il leur faut en outre s'entrainer à réaliser le mouvement de rotation propre au changement de vitesse.

Si après s’être entraîné et malgré une force suffisante dans les mains, votre enfant continue de rencontrer des difficultés — mais aussi en cas de changements de vitesse involontaires ou si la chaîne déraille —, c’est peut-être que le dérailleur de votre vélo est mal réglé. N'hésitez pas à consulter le mode d'emploi de votre vélo woom pour découvrir comment régler correctement le dérailleur. Vous pouvez également visionner cette vidéo.

Si vous ne disposez pas de connaissances approfondies en mécanique du vélo, nous vous conseillons de vous tourner vers un·e spécialiste.

Conseil:

Conseil : demandez à votre enfant de passer à la vitesse inférieure avant de descendre du vélo. Le démarrage suivant n'en sera que plus facile.

Quels sont les avantages du dérailleur ?

D'un point de vue tout à fait pratique, un vélo à plusieurs vitesses facilite la conduite. D'une part, votre enfant peut gravir des côtes plus confortablement et en produisant moins d'efforts. D'autre part, il atteint des vitesses plus élevées et peut les maintenir avec plus de stabilité. Il est important que votre enfant choisisse la bonne vitesse : 

  • Lorsque la chaine est sur un petit pignon (= grande vitesse), on parle de grand braquet. Le pédalage est alors plus difficile, mais le vélo parcourt une distance plus importante à chaque coup de pédale. ↠ C'est un bon moyen d'aller plus vite tout en pédalant tranquillement dans les descentes et sur le plat.
  • Lorsque la chaine est sur un grand pignon (= petite vitesse), on parle de petit braquet. Le pédalage est alors plus facile, mais le vélo parcourt une plus distance plus faible à chaque coup de pédale. ↠ Idéal dans les côtes et au démarrage.

La recherche de la vitesse adéquate peut demander un peu de patience. Allez-y doucement et avec le temps, votre enfant saura rapidement quelle vitesse choisir.

Une fois que votre enfant aura trouvé la technique, il pourra vraiment partir à l'aventure. Nous vous souhaitons de belles séances d'entrainement et des sorties à vélo mémorables !


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